Warum ist Obst in Japan so teuer?

Wie viel würdest du für einen Haufen Trauben bezahlen? Sogar die erfahrensten Obstkenner unter uns würden normalerweise zustimmen, dass 2000 Euro ein bisschen teuer ist.

Nicht so jedoch für den wohlhabenden Hochzeitssaalbesitzer, der einem glücklichen Paar einen 550.000er Haufen „Ruby Roman“ Trauben schenkte, die bei einer Auktion gekauft wurden, als Hochzeitsgeschenk in Ishikawa diesen Monat.

Es ist nicht ungewöhnlich, in Japan Obst zu verschenken; im Gegensatz zu Europa gilt Obst als Luxusprodukt und ist neben anderen Gourmet-Lebensmitteln wie gefrorenen Steaks, Whisky und Schwarztee stark in der japanischen Geschenkkultur vertreten.

Geschenke werden nicht nur zu besonderen Anlässen präsentiert, sondern als Teil einer wechselseitigen Tradition, um Wertschätzung zu zeigen, Höflichkeit zu zeigen und Beziehungen aufzubauen. Selten tauchte jemand mit leeren Händen im Haus eines Freundes auf, und der Austausch ist ein fester Bestandteil der Geschäftsbeziehungen.

Natürlich sind solche extravaganten Ausgaben selten, aber sie sind nicht unbekannt. Etwa 16.000 „Ruby Roman“ Trauben wurden allein in dieser Saison verkauft, und ihr Wert ist in die Höhe geschnellt, seit sie 2008 zum ersten Mal auf den Markt gebracht wurden – als sie noch ein Schnäppchen bei nur ¥100.000 waren.

Dann gibt es noch die seltene Wassermelone Densuke – vor drei Jahren beklagten die Bauern einen plötzlichen Preisverfall, als der erste perfekt geformte, glänzende schwarze Kürbis der Saison für „nur“ 1.960 Euro versteigert wurde.

Selbst die Früchte, die man jeden Tag in Convenience Stores sieht, sind in der Regel alles andere als billig, aber diese Geschenk-Früchte gehören zu einer ganz anderen Liga. Sie müssen makellos geformt und absolut einwandfrei sein, schön verpackt und vor möglichen Schäden geschützt.

Es gibt ganze Luxus-Lebensmittelhändler, die sich der Geschenkobstproduktion widmen, von denen der berühmteste Senbikiya ist, dessen Besitzer sich nicht zuletzt dadurch auszeichnen, dass sie die Tradition des Obstverschenks als Geschenk beginnen. Das Geschäft – etwas unglaubwürdig – begann 1834 als „Obstdiscounter“, bevor es 1867 mit dem Verkauf von importiertem Obst begann. Zwanzig Jahre später und eine ziemlich drastische Umbenennung, eröffnete es Japans erstes „Obstcafé“, das importiertes Obst und hochwertige einheimische Produkte verkaufte. Seitdem hat sie ein Imperium aufgebaut, das das Land umspannt und es zum größten Anbieter von Luxusfrüchten der Nation macht.

Dort finden Sie 12 Euro Äpfel, Holzkisten mit 12 Erdbeeren, die jeweils liebevoll in eine Satinpolsterung gehüllt sind, für fast 40 Euro und üppig aussehende Geschenk-Medaillen, die für 97 Euro angeboten werden, wobei jeder Gegenstand sorgfältig mit Seidenpapier und Schaumstoffpolsterung geschützt ist. Dann ist da noch der „König der Früchte“, die Moschusmelone, in ein Band gehüllt und auf einen speziellen Ständer mit weicher Beleuchtung gestellt, für mehr als 100 Euro pro Stück – hier nur ein Hungerlohn im Vergleich zur teuersten auf der Platte, verkauft für satte 14.000 Euro für ein Paar.

Und es sind nicht nur perfekte, sondern auch gewöhnliche Exemplare erhältlich – am bekanntesten sind die inzwischen bekannten quadratischen Wassermelonen, die jetzt aogar auch in Vancouver für 200 Dollar pro Stück verkauft werden, aber Japans neuartiges Obstmarkt ist gewachsen und umfasst pyramiden- und herzförmige Wassermelonen und fünfeckige Orangen.

Auch wenn es verlockend sein mag zu sagen, dass das Aussehen alles ist, ist es selbstverständlich, dass der Geschmack der einwandfreien Präsentation gerecht werden muss. Mit anderen Worten, wenn Sie jemals in der außergewöhnlichen Position sind, mit einem 200 Euro schweren Traubenstrauß präsentiert zu werden, genießen Sie jede einzelne – sie sind wahrscheinlich die besten Trauben, die Sie je haben werden.

Die Preisgestaltung spiegelt die außergewöhnlichen Maßnahmen wider, die die Erzeuger ergreifen, um die Früchte anzubauen. Melonen werden nur in wenigen Gebieten angebaut, die für ein optimales Wachstumsklima sorgen, eingebettet in Bodenbeete, die regelmäßig auf erstklassige Feuchtigkeit überprüft werden, und in temperaturregulierten Gewächshäusern untergebracht. Überschüssige Früchte werden entfernt, damit nur das Beste gedeiht – oft nur eines pro Rebstock – was ihren Wert weiter erhöht. Ein Teil des Wertes der Densuke Wassermelonen kommt von ihrer Seltenheit und Qualität: Sie werden ausschließlich in Hokkaido angebaut, und nur etwa 100 sind bei jährlichen Auktionen verfügbar.

Sekai ichi – die besten Äpfel der Welt, die für jeweils rund 15 Pfund verkauft werden, werden einzeln von Hand bestäubt: Ein Unterfangen, das am besten als Arbeit der Liebe bezeichnet werden könnte, wenn es nicht für die hohe finanzielle Belohnung ginge…